_MG_3758_Photo G.L'Heureux

Year of Artwork: 2012
Medium: Winsor & Newton Callligraphy Inks -Permanence A on BFK Rives Tan Paper
Dimensions: 11 x 15 inches

Framed Dimensions: 45.72 x 55.88 cm

NYT December 7, 2012 A King Like links a headline from the New York Times to the New York Stock Exchange Composite Index. The text-based work situates Michael Bloomberg’s mayoral run alongside a financial marker.  The work is part of the project Hey! Mike Hey!  which was included in the group exhibition, New York Stories – Twenty Years of ISCP, at ISCP in 2014, and Coming to Terms, at Little Berlin in Philadelphia in 2015.

karen elaine spencer (born 1960) lives and works in Montreal, Canada. spencer obtained her MFA from the Université du Québec à Montréal. Her practice oscillates between work in the street, exhibitions in galleries, and disseminations via the web. spencer’s work is part of several permanent collections including the Canada Council Art Bank, the Musée d’art contemporain de Baie-Saint-Paul, and the Musée national des beaux-arts du Québec. She is the recipient of the 2012 Powerhouse Prize and was a finalist for the Musée National des beaux-arts du Québec’s Prix en Art Actuel in 2016. spencer was an artist-in-residence at ISCP in 2013.

Signature: Signed

 

to bid on the artwork click on the link : https://www.artsy.net/artwork/karen-elaine-spencer-nyt-december-7-2012-a-king-like

to see the new york times article the headline is based on click on the link : https://heymikehey.wordpress.com/2012/12/07/nyse-composite-8280-93/

 

 

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La presse écrite revisitée par karen elaine spencer

La production artistique de karen elaine spencer se définit essentiellement par un engagement social et politique. Son travail, profondément orienté vers la démocratie, la justice et la solidarité sociale, remet en question les structures hiérarchiques de notre société et élabore une réflexion sur les relations de pouvoir, sur la marginalisation, sur l’exclusion et sur les inégalités sociales. Écrire son nom sans lettres majuscules est d’ailleurs une manière subtile pour l’artiste de contester les traditions hiérarchiques et de prioriser l’énoncé sur l’énonciateur.

pour lire tout : http://esse.ca/fr/laureate-2017-esse-91

movin’ the charter

September 6, 2017

movin_the_charter_2017

title: movin’ the charter
year: 2017 (work in progress)
location: montréal, québec
duration: variable

karen elaine spencer in collaboration with l’araignée collective

june 22nd, 2017

noemi mccomber, helena martin franco, jack locke and i carried, from my studio in st. henri to the open door in westmount (the open door is a homeless shelter housed in st. stephen’s anglican church that is being forced to move due to the sale of the church,) a 5 x 4 foot plywood panel.

painted on the panel is a portion of chapter 1, fundamental freedoms and rights of the québec charter of rights and freedoms: Toute personne a droit à la sauvegarde de sa dignité, de son honneur et de sa réputation.

to read more: http://laboratoire.laraignee.ca/karen-elaine-spencer/#more-111

its all good

_MG_4257 copyphoto : Manoushka Larouche

SURVIVRA, un événement d’art action visant à récolter des fonds essentiels pour la tenue du festival à venir.

it happened.

but you can still click on the link to make a donation:  http://vivamontreal.org/

title: sittin’ with cabot square

year: 2017

location: centre clark (audio poste and upstairs loft) montréal, québec

 

2017-06-03-ClarkSpencer_poste_audio_2
photo: paul litherland

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the sitter sat. on a bench in the park called cabot square. spanned four months over the summer of 2012, three months over the summer of 2013.

the sitter sat with the park and took care to not “out” the people who lived their lives in public. rather, the sitter recorded the weather conditions, the temperature, the date, and chose a headline from the local newspaper to transcribe with ink on paper. pinning down time. the sitter also wrote one sentence each day inspired by the park. locating human ness.

fast forward to 2014. the park is “refurbished” or as one headline claimed, “had a facelift.” a facelift to the tune of 6.3 million.

grass? nah, lets rip it out. hedges? nope. people can hide shit in there. picnic tables? ha ha… you’re joking right? they gotta go. oh, and of course the benches gotta change. where are those “no sleeping” bars? oh, and the pathway through the park? lets make it concrete and build risers to keep people on the straight and narrow, and don’t forget the skate-stoppers to keep those property damaging skateboarders away. garbage containers? better not have those in the park, they attract canners.

the sitter’s anger at this blatant theft of place from those who had occupied the park led to words spoken. using the one-sentence-a-day from the park as a score, the sitter spoke the words, using the score like riffs. improvised.

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l’assise était assise. sur un banc dans le parc nommé square cabot. sur une durée de quatre mois pendant l’été 2012, et de trois mois pendant celui de 2013.

assise avec le parc, soucieuse de ne pas compromettre les personnes y vivant leurs vies en public. l’assise prenait plutôt des notes sur les conditions météorologiques, la température, la date, et choisissait une manchette dans un journal local pour la transcrire à l’encre sur papier. fixant le temps. l’assise écrivait aussi une phrase par jour inspirée par le parc. localiser l’humain-ité.

en accéléré : 2014. le parc est “réaménagé” ou, comme le prétend une manchette, s’offre un lifting. pour la fine somme de 6.3 millions.

du gazon? pas question, on arrache ça. des haies? bin non. le monde peuvent cacher de quoi là-dedans. des tables de pique-nique?  haha … tu veux rigoler ? faut que ça parte. oh pis évidemment qu’y faut changer les bancs. ça nous prend des barreaux pour empêcher le monde de dormir dessus. le sentier qui traverse le parc? on le refait en béton avec des bordures de chaque côté pour faire circuler les passants en bon ordre. oh pis faut pas oublier les structures pour empêcher les skateboarders de venir endommager les lieux. des poubelles? on ferait mieux de s’en passer, ça fait juste attirer les ramasseux de canettes.

la colère de l’assise devant ce vol d’espace éhonté commis envers celles et ceux qui avaient occupé le parc la mena à des paroles. en utilisant comme partition l’ensemble d’une-phrase-par-jour rédigée dans le parc, l’assise énonça les mots, la partition devenant source de riffs, de refrains. improvisés.

 

2017-06-03-ClarkSpencer__upstairs
photo: paul litherland

 

artist talk as spoken word intervention, may 20th, 2017, centre clark, montreal quebec. gentrification, municipal bylaws, love.

 

projects

May 6, 2017

2012mai8or72  sittin’ with cabot square at centre clark, 2017.

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_mg_9665_photo-guy-lheureux-2  headlines at ellephant, 2017.

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2016_kes_portrait_72dpi the sitter, the interdisciplinary writers’ unit, and the darling.

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on_and_on_2014 letters home/lettres à ma mère, ellephant, and galerie b-312, 2015.
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screen-shot-2015-08-26-at-10-40-40-am pourrait être fait, 2015, baie-saint-paul, québec.

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img_9411 blogeurs en captivité, 2014, montréal, québec.
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ELLEPHANT at PAPIER 2017

March 31, 2017

Screen Shot 2017-03-09 at 12.26.54 PM

Arsenal art contemporain
2020, rue William
Montréal, QC H3J 1R8
Entrée libre

http://papiermontreal.com/exposants/ellephant/

 

_DSC5291_PhotoGuyLHeureux

 

title : left in me no tongue*
medium : ink on gessoed cardboard
dimensions : 49 x 120 cm.
year : 2017

*based upon the greek poet Sappho (630 B.C.)  “Fragment 31” as translated by Anne Carson in, “If not, winter : Fragments of Sappho

Centre Clark

Screen Shot 2017-03-06 at 11.00.30 PM

le local de la conférence : salle de critique local 3153.

title: everybody knows -canada council grant application
year: 2016
material: words and a very tired worn-out dash of faith
dimensions: variable
image credit: the artist

15kes2016everybodyknows

Everybody Knows

…the deal is… Cohen has been to the dark side. he has experienced mental illness, been hospitalized. he knows where we have been. take it to the streets. cuz shit…

The project “Everybody Knows” marks with “full artistic freedom” Canada’s 150th Anniversary of Confederation. I am imagining a brand new chapter in her/his story.
A chapter which begins by juxtaposing people with drastically different public power while playing with established economic values to find the cracks. All this complemented with a fuddle-duddle to marketing strategies and assumptions.

“Everybody Knows” exploits four beautiful givens and mines their subversive potential:

1) “A Crack In Everything” is the title the Musée d’art contemporain de Montréal has given the Leonard Cohen exhibition to take place from October to December 2017.
2) “A Crack in Everything” is presented in collaboration with the Society for the Celebration of Montréal’s 375th Anniversary.
3) “Everybody Knows,” the Leonard Cohen song, is regarded as a social commentary on our times.
4) The Canada Council launches a new grant called New Chapter that employs language and sentiments taken from a marketing lexicon.

“Everybody Knows”, the project, complicates this already delicious dialogue through mashing up symbols of poverty (cardboard signs) and power (politicians, union leaders, chief of police, etc.) –i.e. the homeless produce the signs, the politicians hold the signs.

The sign makers: Members from the Saint James Drop-In Centre are commissioned to produce fourteen signs using found cardboard.

The sign holders: Fourteen political figures are invited to hold one of the signs while standing in a row in front of the Musée d’art contemporain de Montréal during the opening of “A Crack in Everything.”

The sign: The phrase, taken from Cohen’s song “Everybody Knows” displayed over the 14 cardboard signs is:

1)  everybody
2)  knows
3)  that
4)  the boat
5)  is leaking
6)  everybody
7)  knows
8)  that
9)  the captain
10)  lied
11)  that’s how
12)  it goes
13)  everybody
14)  knows

As a slow drum-roll lead-up to the fourteen political figures public performance at the opening of the “A crack in Everything” exhibit, the artist will hold one sign per day at the exact location where the public figures will stand in front of the Musée d’art Contemporain. “Everybody Knows” postcards will be handed out to the public with a link to the project blog (domain already secured as everybodyknows2017@wordpress.com.)

Our fourteen invited political figures are chosen for their relation to the “Everybody Knows” phrase via their public persona. The gesture of the invitation is part of the “Everybody Knows” project and is considered to be material for dissemination. The invited will include: Couillard (current Premier of Quebec), Pierre Karl Péladeau (Canadian businessman and former Leader of the Opposition in the Quebec National Assembly from his election as leader of the Parti Québécois), Manon Massé (MNA of Ville-Marie where the MACM is located), Coderre (Mayor of Montréal and of l’arrondissement), Hélène Laverdiére (MP for the riding – ousted Gilles Duceppe), Justice France Charbonneau (Presided over the Charbonneau Commission, officially the Commission of Inquiry on the Awarding and Management of Public Contracts in the Construction Industry), Gabriel Nadeau-Dubois (student activist best known for his role during the 2012 Quebec student protests as co-spokesperson of the Coalition large de l’Association pour une solidarité syndicale étudieante (Classe), to name a few (see images for full list.)

In addition to being invited to perform the fourteen political figures will also be offered “first refusal” regarding the acquisition of the art (the cardboard sign) for the same remuneration offered to the performers for performing. In short, the remuneration of $714. offered to the performers equals the sale price of the cardboard sign the performer will hold. All proceeds from the sales of the art (the cardboard signs) will go to the members of the Saint James Drop-In Centre.

Given that it would be unlikely for all fourteen invited to perform – an alternative list of performers will be contacted from a women’s shelter located in Montréal (currently to remain unnamed for privacy reasons, but with whom I have previously worked.)

The performances (the artist’s and the political figures) are captured via photography and video. The video is to be screened outdoors in the Quartier des Spectacles during the Leonard Cohen exhibition as facilitated by ELLEPHANT, a gallery presenting works at the confluence of media art, performance and current issues. The photographs and the video are also used as content for the “Everybody Knows” blog, postcard, poster and newsprint tabloid.

*From I’m Your Man (released 1988) “Everybody Knows” is a song written by Canadian singer-songwriter Leonard Cohen and collaborator Sharon Robinson. The full stanza is:

Everybody knows that the dice are loaded/Everybody rolls with their fingers crossed/Everybody knows that the war is over/Everybody knows the good guys lost/Everybody knows the fight was fixed/The poor stay poor, the rich get rich/That’s how it goes/Everybody knows/Everybody knows that the boat is leaking\Everybody knows that the captain lied/Everybody got this broken feeling/Like their father or their dog just died/Everybody talking to their pockets /Everybody wants a box of chocolates/And a long stem rose/Everybody knows

to read how the project underscored the use of language within the very form of the grant application itself click on the links below for the full application.

1_kes_project

2_kes_exceptional

3_kes_advance

4_kes_public_when_where

5_kes_project_plan

5_kes_timeline

6_kes_completion

7_kes_fee_determination

2016_cohen_budget

2017_cohen_performer_list_of_14

2017_kes_cohen_cac_list_of_partners

HEADLINES (LES MANCHETTES)

Une exposition solo de karen elaine spencer

14 janvier – 18 février, 2017

Vernissage samedi le 14 janvier, 14:00 – 18:00

lecture d’œuvres par karen elaine spencer à 15h et 17h

ELLEPHANT
1201 St-Dominique
Montreal (Québec) H2X 2W3
Quartier des spectacles
514-875-0777

21_le_devoir_8_janvier_2015_ils-etaient_acrylic_on_linen_30x30cm_2015

Image: le devoir, 8 janvier 2015, ils étaient charlie, acrylique sur toile de lin, 30cm x 30cm

«La pratique artistique de karen est singulière, exigeante, sensible; elle se caractérise par sa grande complexité et par un engagement socio-politique profond.… Touchant à l’art conceptuel, à l’art action, à l’écriture et au dessin, karen elaine spencer a développé un éventail de stratégies artistiques qui se renouvèlent continuellement.» – Catherine Bodmer, membre du jury Prix de la Centrale Powerhouse 2012

ELLEPHANT est fière de présenter Headlines, une série d’œuvres entremêlant la peinture et le texte, de l’artiste montréalaise karen elaine spencer.

La pratique de spencer est simultanément poétique et engagée d’un point de vue sociopolitique. Oscillant entre le travail dans la rue, les expositions en galerie et la diffusion via le web, ses œuvres se nourrissent des contextes ciblés dans lesquels elles existent.

Dans Headlines, spencer explore la rhétorique médiatique et la production quotidienne de nouvelles à travers un langage visuel transposé en grille, un résultat qui peut être à première vue perçu simplement comme de l’abstraction.

Alors que le rythme frénétique des nouvelles s’adapte à celui d’un monde en perpétuel mouvement, spencer capte cette cadence rapide en utilisant une technique qui requière du temps et de la patience. De même, pour être déchiffrées, ces peintures exigent une attention soutenue du regardeur.

Les grands titres choisis par l’artiste sont basés sur des journaux locaux et situent le Québec dans une perspective mondiale. À travers sa pratique, spencer questionne les hiérarchies et propose une réflexion sur la manière dont nous, en tant qu’êtres transitoires, occupons le monde dans lequel nous vivons. L’acte de documenter l’actualité reflète où nous avons été. Son art saisit ce moment présent et reflète le flux médiatique effréné, la prolifération des nouvelles mensongères et le caractère mouvant et complexe du paysage médiatique, comme en témoigne la victoire de Trump.

karen elaine spencer

Après avoir obtenu une maîtrise en arts visuels en 2001 (UQAM), karen elaine spencer a participé à de nombreuses résidences internationales, incluant celle du Symposium international d’art contemporain de Baie-Saint-Paul (2015), du International Studio and Curatorial programme (iscp) à Brooklyn (2012), celle à la Cité Internationale des arts de Paris (2005), et celle au John Snow House à Calgary (2011). En 2016, spencer fut finaliste pour le Prix en Art Actuel du Musée national des beaux-arts du Québec et en 2012, elle fut lauréate du Prix de La Centrale Powerhouse. Son travail fait partie de plusieurs collections privées et publiques, dont celle de la collection Prêt d’œuvres d’art du Musée national des beaux-arts du Québec.

Information: Christine Redfern, 514.778.7068, redfern@ellephant.org

HEADLINES (LES MANCHETTES)

solo exhibition by karen elaine spencer

January 14 – February 18, 2017

ELLEPHANT
1201 St-Dominique
Montreal (Québec) H2X 2W3

Opening Saturday January 14, 14:00 – 18:00

Two live readings of the artworks by the artist at 15:00 and 17:00

 

21_le_devoir_8_janvier_2015_ils-etaient_acrylic_on_linen_30x30cm_2015

Image: le devoir, 8 janvier 2015, ils étaient charlie, acrylic on linen, 30cm x 30cm

karen’s artistic practice is singular, exacting and sensitive; her work is known for its intricacy and its deep socio-political concern (…). Touching on conceptual art, performance, writing and drawing, karen elaine spencer incorporates a range of artistic strategies that are always refreshing. – Catherine Bodmer, jury member for La Centrale’s Powerhouse Prize 2012

ELLEPHANT is pleased to present the exhibition Headlines, featuring a series of text-based paintings by Montreal artist karen elaine spencer.

spencer’s practice is simultaneously poetic and socio-politically committed. Oscillating between work in the streets, exhibitions in galleries, and dissemination via the web, her works are often nourished by the targeted context in which they exist.

In Headlines, spencer explores the media rhetoric and the production of daily news through a visual language transcribed into a grid system, which at first can be read as abstraction. As the news’ frenetic rhythms adjust to the world’s perpetual movement, spencer captures these beats using a technique that requires time and patience. To be deciphered, these paintings reciprocally  require a commitment of sustained attention from the viewer.

The headlines chosen by the artist are based on local newspapers and situate Quebec within a world perspective. Through her practice, spencer questions hierarchies and how we, as transient beings, occupy the world we live in. Chronicling the news acts as a reflection of where we have been, her art captures specific moments right now, revealing a media in flux, as evident in the Trump win, the proliferation of fake news, and the changing and challenging media landscape.

karen elaine spencer

Since obtaining her MFA in 2001 (UQAM) karen elaine spencer has been awarded numerous international residency programs, including the Symposium international d’art contemporain in Baie-Saint-Paul (2015), the International Studio and Curatorial program in Brooklyn (2012), the Cité Internationale des arts de Paris (2005), and the John Snow House in Calgary (2011). In 2016 spencer was a finalist for the Prix en Art Actuel du Musée national des beaux-arts du Québec and in 2012 she was awarded La Centrale’s Powerhouse Prize. Her work is in both public and private collections including la collection Prêt d’œuvres d’art du Musée national des beaux-arts du Québec.

Information: Christine Redfern, 514.778.7068, redfern@ellephant.org

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2016_caught_in_the_act_mars_householder
walk a mile in her shoes : the art of karen elaine spencer

by christine redfern

in:

More Caught in the Act: An Anthology of Performance Art by Canadian Women

Vol. 2, ed. by Johanna Householder and Tanya Mars  420 pp. , 264 b/w photos, 18 colour plates ISBN 978-0-920397-64-0 (softcover) Montreal and Toronto: Artexte Editions/YYZBOOKS, 2016.

to bid and for more information click on link : http://encan.esse.ca/fr/spencer-karen-elaine

Numéro de lot : 6
stars around the beautiful (extract of “If Not, Winter, Fragments of Sappho“, by Anne Carson)

Cette peinture transcrit la traduction par Anne Carson d’un fragment de poème écrit par Sappho – un fragment où il est question de la lune, des étoiles et, de manière peut-être plus évocatrice, de la position des étoiles qui acceptent de « dissimuler leur forme lumineuse ». La peinture, qui se présente comme un texte blanc sur fond noir et recourt à dessein à l’humilité du carton, rejoue la performance du fragment, la « dissimulation ». La peinture nous demande de prendre le temps de déchiffrer le texte, de lever nos yeux et de remarquer non seulement la brillance de la lune pleine, mais aussi la luminosité des étoiles.

This painting transcribes an Anne Carson translation of a fragment from a poem written by Sappho – a fragment which speaks of the moon and the stars, but perhaps most evocatively, the position the stars assume of “hiding back their luminous form” while in the presence of the full moon. Presented as white text on a black ground, deliberately employing the humble status of cardboard, the painting repeats the performance of the fragment, the “hiding back.” The painting asks us to take the time to decipher the text, to lift up our eyes and notice not only the brightness of the full moon, but also the quiet luminosity of the stars.

_MG_9655_Photo Guy LHeureux

Gesso et encre de chine sur carton
2015
33,5 x 36 cm
Valeur estimée : 2 100 $

bio
karen elaine spencer (b. 1960) maintains a studio practice, performs, curates and writes. Oscillating between work in the street, exhibitions in galleries, and projects via the web, spencer questions hierarchies and investigates how we, as transient beings, occupy the world we live in. Since obtaining her MFA from the Université du Québec à Montréal in 2001 spencer has been awarded numerous international residency programs, including the Symposium international d’art contemporain in Baie-Saint-Paul (2015), the International Studio and Curatorial program in Brooklyn (2012), the Cité Internationale des arts de Paris (2005), and the John Snow House artist in residence in Calgary (2011). 
Recent exhibitions include One Day at ELLEPHANT in Toronto (2016), letters home/lettres à ma mère, at Galerie B-312 and ELLEPHANT in Montréal and Toronto (2015), Coming to Terms at Little Berlin in Philadelphia (2015), New York Stories: Twenty Years of ISCP in Brooklyn (2014), and La moitié du monde est une femme at the Grande Bibliothèque in Montréal (2013). 
spencer’s work is held in the collections of Air Canada, the Richmond Art Gallery, the Canada Council Art Bank, the Bibliotheque nationale du Québec, the Musée d’art contemporain de Baie-Saint-Paul, la Collection Prêt d’œuvres d’art Musée national des beaux-arts du Québec, the Richmond Women’s Resource Centre Association, the Art Gallery of Mount Saint Vincent University, as well as corporate and private collections in Canada and the United States. In 2012 spencer was awarded the La Centrale Powerhouse Prize and in 2016 spencer was a finalist for the Musée national des beaux-arts du Québec’s prix en art actuel.

but i say it is what you love

November 11, 2016

passeport2016-9153

passeport2016-9149

2016_dare_passeport_sappho_72dpi

title: but i say
year: 2016
material: ink on paper
dimensions : 11 x 7.6 cm

photos : sarah hautcouer
stamp created for dare-dare‘s 2016 passeport

Some men say an army of horse and some men say an army on foot

and some men say an army of ships is the most beautiful thing
on the black earth. But I say it is what you love.
Anne Carson in If Not, Winter : Fragments of Sappho (2002)

“But I say it is what you love,” from a poem entitled, “Anactoria” composed by Sappho (born circa 630 B.C.) is Sappho’s rebuttal to Homer’s Iliad, an epic poem celebrating the war of Troy. Here, Sappho’s love is not an abstract ideal, but rather a tangible love directed towards one woman named Anactoria.

By placing the love of one person for another above the love of country Sappho undermines the rhetoric of war and consequently undermines the idea of borders and hence their policing. In today’s world, where ironically the island of Lesbos (where Sappho was born and lived, and the source for the word lesbian, which signifies a woman who loves other woman – like those from the reputed homosexual band associated with Sappho of Lesbos) is the location where the Syrian refugees are landing in Greece,  the poem “Anactoria” could be read as a call for a compassionate approach to borders, passports and territories.

to bid and for more information click on link : http://encan.esse.ca/fr/spencer-karen-elaine

Numéro de lot : 6
stars around the beautiful (extract of “If Not, Winter, Fragments of Sappho“, by Anne Carson)

Cette peinture transcrit la traduction par Anne Carson d’un fragment de poème écrit par Sappho – un fragment où il est question de la lune, des étoiles et, de manière peut-être plus évocatrice, de la position des étoiles qui acceptent de « dissimuler leur forme lumineuse ». La peinture, qui se présente comme un texte blanc sur fond noir et recourt à dessein à l’humilité du carton, rejoue la performance du fragment, la « dissimulation ». La peinture nous demande de prendre le temps de déchiffrer le texte, de lever nos yeux et de remarquer non seulement la brillance de la lune pleine, mais aussi la luminosité des étoiles.

This painting transcribes an Anne Carson translation of a fragment from a poem written by Sappho – a fragment which speaks of the moon and the stars, but perhaps most evocatively, the position the stars assume of “hiding back their luminous form” while in the presence of the full moon. Presented as white text on a black ground, deliberately employing the humble status of cardboard, the painting repeats the performance of the fragment, the “hiding back.” The painting asks us to take the time to decipher the text, to lift up our eyes and notice not only the brightness of the full moon, but also the quiet luminosity of the stars.

_MG_9655_Photo Guy LHeureux

Gesso et encre de chine sur carton
2015
33,5 x 36 cm
Valeur estimée : 2 100 $

bio
karen elaine spencer (b. 1960) maintains a studio practice, performs, curates and writes. Oscillating between work in the street, exhibitions in galleries, and projects via the web, spencer questions hierarchies and investigates how we, as transient beings, occupy the world we live in. Since obtaining her MFA from the Université du Québec à Montréal in 2001 spencer has been awarded numerous international residency programs, including the Symposium international d’art contemporain in Baie-Saint-Paul (2015), the International Studio and Curatorial program in Brooklyn (2012), the Cité Internationale des arts de Paris (2005), and the John Snow House artist in residence in Calgary (2011). 
Recent exhibitions include One Day at ELLEPHANT in Toronto (2016), letters home/lettres à ma mère, at Galerie B-312 and ELLEPHANT in Montréal and Toronto (2015), Coming to Terms at Little Berlin in Philadelphia (2015), New York Stories: Twenty Years of ISCP in Brooklyn (2014), and La moitié du monde est une femme at the Grande Bibliothèque in Montréal (2013). 
spencer’s work is held in the collections of Air Canada, the Richmond Art Gallery, the Canada Council Art Bank, the Bibliotheque nationale du Québec, the Musée d’art contemporain de Baie-Saint-Paul, la Collection Prêt d’œuvres d’art Musée national des beaux-arts du Québec, the Richmond Women’s Resource Centre Association, the Art Gallery of Mount Saint Vincent University, as well as corporate and private collections in Canada and the United States. In 2012 spencer was awarded the La Centrale Powerhouse Prize and in 2016 spencer was a finalist for the Musée national des beaux-arts du Québec’s prix en art actuel.

Art Toronto 28-31 oct

October 19, 2016

Who to watch?
See all the artworks on Artsy

karen elaine spencer: word word word, painting on paper, 33″ x 52″, 2014

One of five 2016 finalists for the Prix en Art Actuel awarded by the Musée National des Beaux-Arts du Québec. Like her celebrated performance actions that consider the social, economic and political undercurrents of our culture, spencer’s unique text-based visual language forces us to slow down and look closely to decipher the underlying meaning of what is right before our eyes.

as part of my residency at praxis in 2011 (has not yet arrived with the project blog hasnotyetarrived.wordpress.com)  i published roughly 31 petites annonces under the section of “services de transport” within the free daily the “metro” – which was the newspaper i picked up from the metro entrance on my way to the train which went to sainte-thérèse …and back.

here are a few  –

2011_17_fev_croppedscan2_72dpi
journal metro 17 fevrier 2011 -petites annonces

2011_23_fev_cropedscan3_72dpi
journal metro 23 fevrier 2011 -petites annonces

2011_24_fev_scan272dpi
journal metro 24 fevrier 2011 -petites annonces

2011_15_fev_croppedscan2_72dpi
journal metro 28 fevrier 2011 -petites annonces

2011_25_mars_circledred_croppedscan72dpi
journal metro 25 mars 2011 -petites annonces

http://www.arttoronto.ca/galleries/2016-participating-galleries/main/ellephant

ELLEPHANT

2016 Exhibiting Artists

Catherine Béchard & Sabin Hudon
Jean-Pierre Gauthier
Eliza Griffiths
Philomène Longpré
Sabrina Ratté
Skawennati
karen elaine spencer
Elena Willis

Untitled-2
karen elaine spencer
word word word, (diptych)
Hand-painted ink on Arches paper
33 x 25 Inches each, framed

screen-shot-2016-09-22-at-12-05-45-am

 

Project
 Edited by Sheryl Oring
Distributed by Intellect Ltd
 222 pages | 170 color plates | 9 x 9 | © 2016

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PASSEPORT DARE-DARE 2016 OCT 1

September 17, 2016

TI

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PASSEPORT DARE-DARE
un parcours déambulatoire où les participants sont invités à collectionner des œuvres/étampes dans différents lieux du quartier St-Henri. Offert gratuitement, le passeport vierge est rempli d’œuvres inédites tout au long de la journée. Le tout constitue un carnet unique et exclusif, une œuvre collective à collectionner avec les années !

QUAND :
Le samedi 1er octobre 2016, entre 12:00 et 17h00.

DÉPART :
Le départ aura lieu à l’abri mobile de DARE-DARE situé à l’angle des rues Atwater, Notre-Dame et de la rue Doré.

ARTISTES :

Kevin BEAULIEU
Laurence N. BÉLAND
Daniel CANTY
Louich
Charles-Antoine FRÉCHETTE
Karilee FUGLEM
Catherine LESCARBEAU
Véronique LÉPINE
Gabrielle PFALZGRAF
Ophélie QUEFFURUS
Douglas SCHOLES
karen elaine SPENCER
Denis WONG

LES ESCALES :
Totem thé et olives : http://totemteaandspice.com/
Librairie Crossover Comics : http://crossovercomics.ca/
Café St-Henri : http://www.sainthenri.ca/
La Gaillarde : http://www.lagaillarde.ca/
Le Marché aux puces de l’église St-Zotique
Crèmerie Dalla Rose : http://www.dallarose.ca/
Parc George-Étienne Cartier
Parc Madeleine Parent
Îlot Charlevoix
Marché Atwater : http://www.marchespublics-mtl.com/marches/atwater/

REMERCIEMENTS :
Ce projet est rendu possible grâce à la générosité de nos partenaires principaux soit :
L’arrondissement du Sud-Ouest de Montréal : https://www.facebook.com/lesudouest/?fref=ts
Le Montréal Art District : http://montrealartdistrict.com/fr/
L’atelier Circulaire : http://www.ateliercirculaire.org/

Le projet PASSEPORT est une idée originale de la San Francisco Arts Commission Gallery.

Un merci spécial à Cassandre Boucher pour son aide avec la sérigraphie du passeport. Merci à tous les bénévoles et les participants !

12kes2015lecharlevoisiensylvaintremblay copy

title : sylvain tremblay avance que
year: 2015
location: le charlevoisien, baie-saint-paul, québec
supported by: symposium international d’art contemporain de baie-saint-paul – murmures du quotidien
curator: marie perrault
project blog: https://pourraitetrefait.wordpress.com

Cabot-3-300x225.jpg

karen elaine spencer performs “the sitter” with Danielle Berthiaume et John Thomas

as part of

Filiations – Série de performances | Karen Elaine Spencer + Jean-Sébastien Vague

at

Fonderie Darling
745, rue Ottawa, Montreal
Thursday, July 14 at 7:30 PM

(for contextual information on “the sitter” you can click here : the sitter)

walking women

June 30, 2016

“karen’s bread shoes” (2003) will be screened as part of the “WALKING WOMEN” events at Somerset House, London England, July 16th/17th, 2016.  curated by Amy Sharrocks and Clare Qualmann in collaboration with Dee Heddon. Walking Women is part of UTOPIA 2016: A Year of Imagination and Possibility.

karen's_bread_shoes.jpg

these are karen’s bread shoes. she walked in the shoes from her studio to the park. it was awkward walking. bread broke off and fell onto the sidewalk. at the park she took off the bread shoes and put them under a tree. she thought the birds would eat the bread shoes. the birds did not. she waited and watched a long time, then she picked up her bread shoes and walked back to the studio.

the sitter – audio

May 24, 2016

what happened was : cabot square got gentrified. to the tune of 6.3 million.

(for full text go here : http://www.projectm45.com/square/)

2016_playwrigts_presents

and if you want to know more about what you will be seeing : go here http://www.projectm45.com/

i am the sitter

The Interdisciplinary Writers’ Unit at PWM

The Interdisciplinary Writers’ Unit (also known as Project M45) at Playwrights’ Workshop Montreal (PWM) is made up of 7 brilliant artists, 6 projects and 1 dramaturg who have met as a group every 6-8 weeks for almost 2 years to share work and process.

Join us at:

Bain Mathieu

2915 Ontario Est, Montreal, Quebec H2K 1X72915

click here for MORE information : http://www.projectm45.com/

 

 

logo-mnbaq-new-5fb769aa918199210581d765e4fa1ba9


Nommée finaliste pour le 2e Prix en art actuel du Musée national des beaux-arts du Québec

“One Day”
Opening on April 9th, 2pm to 5pm

ELLEPHANT
1010 Queen St. W. Toronto
Thursday-Friday : 3pm to 8pm
Saturday-Sunday : 1pm to 6pm

Exhibition continues until April 30, 2016
Curator Christine Redfern

Book Launch of  THE PARK by Kate Hutchinson

One Day features five contemporary artists whose powerful visual artworks reflect upon our shared humanity.

Jennifer Smalls three sculptural pieces start with orphaned religious objects that she modifies and recontextualizes in order to examine the Charlie Hebdo shootings and theology’s place within society. Kate Hutchinson presents three photographs selected from her publication The Park. By documenting people using Montreal’s Mount Royal, Hutchinson develops a project about the communal nature of public places. Elena Willis imagines and depicts a schoolchild from the 1966 mining disaster in Aberfan, Wales and a premonitory dream told to Buddha by his wife Gopa. These two masterful photographs focus on individuals who are often forgotten when history is recounted.

Skawennati’s machinimagraph Face-Off recreates the iconic photograph from the Oka Crisis. This production still from Skawennati’s celebrated TimeTraveller™ machinama continues her on-going drive to show Indigenous culture thriving in the present and future. Ten drawings are on view from karen elaine spencer’s headline series. Each piece contains a headline from the New York Times, the NYSE Composite Index and the date. These rapidly changing bits of information become permanent and timeless through the artist’s slow, labour intensive rendering of them in ink on paper.

(to see some of the nyt headlines click here : https://likewritingwithwater.wordpress.com/drawing/)

souvent j’étais

March 27, 2016

 

2016_souvent_jetais_encredechine_768

titre : souvent j’étais (texte de gabrielle roy)
année : 2016
material : encre de chine sur papier arches
dimensions : 168 x 152 cm

(clique sur l’image pour l’agrandir)

-donne le ton

February 28, 2016

2016_nil_72dpi

title : donne le ton
year : 2016
material : acrylic ink on arches paper
dimensions : 112 x 152 cm

(click on image to enlarge)

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communique_spirale

some men say

January 15, 2016

_MG_9656_Photo Guy LHeureux
title : some men say (anne carson’s “if not winter” sappho translations)
year : 2015
material : india ink and gesso wash on found cardboard made into a box
dimensions : 30 x 38 cm.

 

ELLEPHANT

@ quartiers des spectacles

1201 rue St-Dominique Montréal (Québec) H2X 2W3

WED  to  SAT 12:00 – 17:00

 inaugurating exhibition “letters home”  by karen elaine spencer OCT 28 – NOV 21.

Opening NOV 7, 2015

on_and_on_2014

“the word ‘home’ is an all-encompassing word that evokes all manner of emotional attachments.”

Christine Redfern founder / curator 514-778-7068 redfern@ellephant.org

check out more work by spencer @ ELLEPHANT

14h -samedi, 31 octobre 2015 

GALERIE B-312

372, rue Ste-Catherine Ouest
Espace 403
Montréal (Québec) H3B 1A2
(514) 874-9423

Puis, jusqu’à 17 h, les artistes Sandra Lachance et karen elaine spencer seront présentes pour discuter avec vous,
on vous attend !

Performance et rencontres
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NOUVELLES PARUTIONS ET LANCEMENTS

L’envers de l’endroit. The underside of site, un ouvrage qui explore la pratique de l’art public infiltrant à partir d’un corpus de treize œuvres et les essais et recensions de six auteurs.

Les traces des pratiques infiltrantes racontées (et le récit narré d’une résidence), un essai de Marie-Ève Leclerc-Parker, premier titre de la nouvelle collection Les carnets de l’art infiltrant.

Lancement à Granby

Jeudi 5 novembre 2015 – 18 h à 20 h

Lieu : 3e impérial, centre d’essai en art actuel, 164, rue Cowie, suite 310, Granby (Québec)

Avec la collaboration de Réseautage art et culture Montérégie.

Lancement à Montréal

Mercredi 11 novembre 2015 – 16 h 30 à 19 h

Lieu : Librairie Formats, 2 rue Sainte-Catherine Est, espace 302, Montréal.

Avec la collaboration de la Librairie Formats.

Photo: couverture de la publication L’envers de l’endroit / The Underside of Site.
À gauche: © Raphaëlle de Groot, Le poids des objets, 2012. À droite: © Véronique Malo, De passage, 2010.

(english follows)

Le 3e impérial, centre d’essai en art actuel lance deux publications :

L’ENVERS DE L’ENDROIT. THE UNDERSIDE OF SITE.
Des œuvres d’art qui infiltrent le réel dans tous les sens. Une pensée artistique perpétuellement en mouvement qui, pourtant, ne tourne pas en rond. Artworks that infiltrate the Real from behind, below and every which way. Artistic thought that is always on the move, but doesn’t turn around in circles.

Cet ouvrage explore la pratique de l’art public infiltrant à partir d’un corpus de treize œuvres et les essais et recensions de six auteurs.

Œuvres d’art infiltrant /Artistes
Emma Waltraud Howes, Karen Elaine Spencer, Émilie Rondeau, Stéphane Gilot, Patrick Bérubé, Véronique Malo, Ani Deschênes, Douglas Scholes, Victoria Stanton, Magali Babin, Raphaëlle de Groot, Sylvaine Chassay, Christian Leduc & Marc-Antoine K. Phaneuf.

Essais/Auteurs
Dominic Marcil, Ronald Richard, Guy Sioui Durand, Jérôme Delgado, Denis Lessard, Véronique Leblanc, Martin Dufrasne.

Comment échapper à la stabilité apparente du monde et du présent avec l’objectif de les transformer ? Comment révéler l’invisible ? Par d’habiles détours, par des renversements de perspective, des manœuvres épiques, la construction d’utopies, ou en dévoilant un entre-lieu ? Voici le défi posé par L’envers de l’endroit, cycle d’exploration et de création en art infiltrant, in situ et in socius, auquel ont été conviés treize artistes. L’ouvrage inclut une documentation visuelle de leurs œuvres, des recensions critiques et essais de six auteurs. « Qu’un objet puisse s’annoncer comme étant l’envers de l’endroit fait vaciller de soi la définition classique — classée — de l’objet d’art. » (Ronald Richard). Fondées sur la rencontre et la création de liens entre des univers qui, a priori, ne se fréquentent pas, ces œuvres, porteuses d’un effet de « dépaysement » (Denis Lessard), infiltrent le quotidien, usant de stratégies créatives : « poésie subversive », « activisme ludique géographique » (Guy Sioui Durand), performance, infiltration médiatique, filature, fiction construite, déambulation, marche sonore, projection vidéo, etc. « Tels des archéologues de l’ordinaire, [certains des artistes] envisagent le mot, le geste, l’objet ou l’attitude comme autant d’éléments à collectionner et à mettre en rapport les uns avec les autres pour sonder le caractère équivoque du réel. » (Véronique Leblanc) D’autres, encore, vont « perturber la belle image d’une utopie caractérisée » (Jérôme Delgado).

Sous la direction de Danyèle Alain
avec la collaboration de Patrick Beaulieu
Conception graphique de Pata Macedo
Textes en français et en anglais
352 pages, reproductions couleur, 2015
ISBN 978-2-9809723-4-8
30 $

OFFRE SPÉCIALE :
À l’occasion des lancements des 5 et 11 novembre, la publication Les traces des pratiques infiltrantes racontées sera offerte gratuitement sur achat d’une publication L’envers de l’endroit. The underside of site.

LES TRACES DES PRATIQUES INFILTRANTES RACONTÉES
(ET LE RÉCIT NARRÉ D’UNE RÉSIDENCE)

Un essai de Marie-Ève Leclerc-Parker, premier titre de la nouvelle collection Les carnets de l’art infiltrant.

Essai produit dans le cadre d’une résidence pour critique de la relève proposée en 2014-2015 par le 3e impérial, centre d’essai en art actuel aux étudiants universitaires du Québec et hors-Québec. Il s’agit du premier titre de la nouvelle collection Les carnets de l’art infiltrant destinée à diffuser les idées fraîches et à promouvoir le développement et le renouvellement de la pensée critique en art actuel.

Marie-Ève Leclerc-Parker est une auteure émergente qui s’intéresse à l’art actuel sous toutes ses formes, du furtif au performatif. Auxiliaire de recherche et étudiante à la maîtrise en histoire de l’art à l’Université du Québec à Montréal, ses recherches gravitent autour de la résidence d’artistes dans les centres d’artistes autogérés du Québec et, plus particulièrement, sur la résistance de cette pratique à la définition.

Sous la direction de Danyèle Alain
avec la collaboration de David Beauchamp
Conception graphique de Pata Macedo
Texte en français
8 pages, 2015
ISBN 978-2-9809723-5-5
3 $

www.3e-imperial.org
Tél. : 450 372 7261

L’ENVERS DE L’ENDROIT. THE UNDERSIDE OF SITE.
Des œuvres d’art qui infiltrent le réel dans tous les sens. Une pensée artistique perpétuellement en mouvement qui, pourtant, ne tourne pas en rond. Artworks that infiltrate the Real from behind, below and every which way. Artistic thought that is always on the move, but doesn’t turn around in circles.

Infiltration-based artworks /Artists
Emma Waltraud Howes, Karen Elaine Spencer, Émilie Rondeau, Stéphane Gilot, Patrick Bérubé, Véronique Malo, Ani Deschênes, Douglas Scholes, Victoria Stanton, Magali Babin, Raphaëlle de Groot, Sylvaine Chassay, Christian Leduc & Marc-Antoine K. Phaneuf.

Essays/Authors
Dominic Marcil, Ronald Richard, Guy Sioui Durand, Jérôme Delgado, Denis Lessard, Véronique Leblanc, Martin Dufrasne.

How do we escape from the seeming stability of the world and the present with the ultimate goal of transforming it? How do we reveal the invisible? Through skillful detouring, reversals of perspective, epic maneuvering, building utopias, or in revealing inbetween-places?

This is the challenge posed by L’envers de l’endroit, an exploration cycle that provided the context for creating many in situ and in socius artworks, artworks rooted in the creation of connections between, and encounters with worlds not normally in contact with each other. These works carry within them the agency of “dépaysement”—the positive disorientation provoked by a change of context—(Denis Lessard), infiltrate into daily life, employ creative strategies: “a subversive poetry”, “a playful geographic activism” (Guy Sioui Durand), performance, media infiltration, trailing, fictionalization, artistic walkabouts, sound walks, video projections, etc. “As archeologists of the everyday, [some of these artists] consider words, gestures, objects and attitudes as elements to be collected and connected to each other in order to probe the ambiguous nature of the Real” (Véronique Leblanc). Others will opt to “disrupt the pretty picture of constructed utopia” (Jérôme Delgado).

Edited by Danyèle Alain
with collaboration of Patrick Beaulieu
Graphic Design by Pata Macedo
Texts in English and French
352 pages, colour reproductions, 2015
ISBN 978-2-9809723-4-8
30 $

www.3e-imperial.org
Tel. : 450 372 7261

3e impérial, centre d’essai en art actuel
164 rue Cowie, suite 310, Granby, Québec, Canada  J2G 3V3
Tél. 450-372-7261 info@3e-imperial.org
www.3e-imperial.org

inter121_2015

le revue “inter art actuel” 121 pauvreté dépouillement dénuement

inter, une belle revue avec deux articles qui lance une regard vers mon travail :

De la ligne à en ligne. Le dessin comme zone créatrice intemporelle non dénuée de desseins
par GUY SIOUI DURAND

Performatif du désoeuvrement. Pour une esthétique du dénuement, de la vie nue.
par MÉLISSA CORREIA

KAREN ELAINE SPENCER
LETTERS HOME / LETTRES À MA MÈRE
Exposition
15 octobre 2015 – 14 novembre 2015
VERNISSAGE et PERFORMANCE –
Le jeudi 15 octobre 2015 à 17h30

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© karen elaine spencer—Photo : Guy L’Heureux—Galerie B-312

La Galerie B-312 a le plaisir de présenter dans sa petite salle le travail de karen elaine spencer. Sa pratique intuitive, foisonnante et complexe oscille entre la spontanéité de la performance et le processus lent et minutieux de son travail plastique. Depuis plusieurs années, l’artiste se met en situation dans des lieux publics, parfois marginaux – parcs, couloirs du métro, coins de rue – et investit différents moyens de communication – réseaux sociaux, cartes postales, messages sur carton –, dans le but d’explorer la société qui nous entoure et de nous interroger sur les rapports de pouvoir qui la régissent. Le quotidien, l’actualité et le langage sont au cœur de sa démarche, comme en témoigne l’installation letters home / lettres à ma mère, comprenant deux œuvres sur papier et un dispositif sonore. Si les œuvres sur papier ont des allures de tableaux abstraits, les formes géométriques qui les composent sont en réalité des fragments de texte, issus de différentes sources – notes personnelles, listes de courses, poèmes, journaux – assemblés à la manière d’un collage. Par une gestuelle méticuleuse et répétitive, elle peint chaque lettre sur le papier, en ôtant la ponctuation, afin d’apporter une valeur égale à chaque mot. Ainsi elle ordonne et archive les différents événements tirés de ses performances et de son quotidien, allant de ses sittin’ au square Cabot, à la mort tragique de Naïma Rharouity dans le métro, en passant par ses questionnements sur les sans-abris et sur son propre rapport au « chez soi ». De ce processus de reconstruction de la prose, résulte un rythme visuel. La voix monocorde, presque incantatoire de l’artiste, déchiffrant ces « partitions » sur la bande son, au delà d’en offrir une simple traduction, amplifie la confusion face à ces mots qui se superposent, dans l’espace et sur le papier, envahissant l’esprit du spectateur. Les phrases, devenues motifs codés, nécessitent un engagement de celui qui en prend connaissance, pour en saisir le sens et toute l’humanité.
Le soir du vernissage, l’artiste fera la lecture des textes présentés en salle, extraits de la série letters home / lettres à ma mère, se confrontant dès lors à la difficulté inhérente du mode d’inscription choisi.
– Ophélie Chalabi

karen elaine spencer détient une maîtrise en arts plastiques de l’Université du Québec à Montréal et un baccalauréat du Nova Scotia College of Art and Design de Halifax. Ses œuvres ont été présentées au Canada, aux États-Unis et en Europe, notamment lors de Blogueurs en captivité, une collaboration de Dare-Dare et de Folie/Culture (2014) dans le cadre du festival Art in Odd Places à New York (2013) ainsi que dans le contexte du Festival d’art performatif et d’intervention à Moncton (2012). Plus récemment, son travail était visible au Symposium international d’art contemporain de Baie-Saint-Paul (2015). karen elaine spencer a obtenu le Prix Powerhouse 2012. Elle est représentée par ELLEPHANT, nouvelle galerie d’art contemporain à Montréal.

À surveiller — La galerie ELLEPHANT présentera parrallèlement, du 28 octobre au 22 novembre une autre partie de la série lettres à ma mère. La galerie est située au 1201 rue Saint- Dominique. Le vernissage aura lieu le 7 novembre de 12h à 17h

GALERIE B-312 
372, rue Ste-Catherine Ouest
Espace 403
Montréal (Québec) H3B 1A2 
(514) 874-9423
Du mardi au samedi 
12h à 17h
Les jeudis jusqu’à 20h
Info@galerieb312.ca